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28/08/2008 - 11h23

Toyota reduz previsão de vendas, e 'tabu' dos 10 milhões vai continuar

Da Reuters,
em Tóquio (Japão)
A Toyota Motor cortou sua previsão de vendas de veículos para 2009 em quase 7%, à medida que preços de combustíveis afetam a demanda por carros grandes e picapes, e disse que irá acelerar o lançamento de carros híbridos e elétricos, considerando que a popularidade desses modelos está em alta.

A perspectiva mais fraca da montadora de automóveis mais lucrativa do mundo pesou nas ações de rivais européias e ressaltou um ambiente de crescente dificuldade, em que pedidos nos Estados Unidos e Europa Ocidental de veículos de grande margem de lucro e que gastam muita gasolina está caindo.

A Toyota informou nesta quinta-feira (28) que espera vender cerca de 9,7 milhões de veículos em 2009, incluindo as vendas de suas unidades Daihatsu Motor e Hino Motors. A empresa previu anteriormente vendas de 10,4 milhões de veículos. Nenhuma montadora de veículos jamais ultrapassou a marca de venda de 10 milhões de unidades num único ano.

"Nós estamos acompanhando a tendência atual de carros com maior eficiência de combustível (nos Estados Unidos) e uma mudança estrutural na demanda", disse o presidente da Toyota, Katsuaki Watanabe, em entrevista coletiva. "Nós pretendemos responder rapidamente e de forma flexível a esse ambiente", completou.

Como parte desses esforços, a Toyota disse que irá adiantar o lançamento de uma versão "plug-in" de seu carro híbrido Prius, movido a gasolina e eletricidade, a qual pode ser recarregada num ponto de tomada. O modelo deve estar disponível para venda a consumidores no final do ano que vem, ante a planos anteriores de lançamento em 2010.

A Toyota também disse que pretende acelerar o desenvolvimento de veículos que são movidos unicamente por eletricidade, com a intenção de produzi-los em massa no começo da próxima década. Testes de estrada para o protótipo atual, chamado de e-com, terminaram em 2006.

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