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Mulher morre após ser atropelada por SUV autônomo do Uber, nos EUA

Alexandria Sage; Jonathan Oatis

Em San Francisco (EUA)

19/03/2018 16h13

Ciclista estava no cruzamento; é a primeira morte relacionada diretamente a carros autônomos no mundo

Uma mulher morreu nos Estados Unidos após ser atropelada por um SUV autônomo da frota do Uber. Ela tentava cruzar uma rua, quando foi atingida pelo utilitário esportivo, no Arizona, informou a polícia. Com o ocorrido, a empresa de serviços de transporte suspendeu seu programa de veículos autônomos nos Estados Unidos e no Canadá.

A mulher morreu depois de ferimentos em um hospital, segundo a polícia. Seu nome não foi divulgado porque seus familiares ainda não foram notificados, disse a polícia.

O veículo envolvido no acidente foi um Volvo, disse uma pessoa familiarizada com o assunto. Imagens da TV cena mostram uma bicicleta amassada e um Volvo  XC90 com a frente amassada.

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O acidente aconteceu nesta segunda-feira (18) em Tempe, no subúrbio de Phoenix, e marcou a primeira morte relacionada a veículo declaradamente autônomo. Este tipo de tecnologia está sendo testada em todo o mundo e pode prejudicar o avanço do uso.

O veículo estava em modo autônomo com um técnico sentado na posição do motorista no momento do acidente, que ocorreu nesta madrugada de domingo para segunda-feira, informou a polícia de Tempe.

"O veículo estava viajando para o norte, quando uma mulher caminhando fora do cruzamento atravessou a estrada de oeste a leste quando foi atingida pelo veículo Uber", disse a polícia em um comunicado.

Tesla teve primeiro acidente fatal com veículo semi-autônomo

Repercussão

Um porta-voz do Uber disse que a empresa estava suspendendo os testes norte-americanos de seus veículos autônomos. Pelo Twitter, o Uber expressou suas condolências e disse que a empresa de San Francisco estava cooperando plenamente com as autoridades.

A NHTSA (agência controladora do trânsito e da segurança viária nos EUA) e NTSB (equivalente quando o assunto é o serviço de transportes) disseram que estavam enviando equipes de investigação para investigar o acidente. A NHTSA também disse que estava em contato com a Volvo.

No Canadá, o Ministério dos Transportes da província de Ontário do Canadá, que está supervisionando os testes autônomos da Uber em Toronto, disse que estava revisando o acidente.

"Nós seguiremos de perto a situação no Arizona e consideraremos quais medidas são apropriadas à medida que mais se tornam conhecidas", disse o porta-voz do ministério, Bob Nichols.

Na sexta-feira, a Waymo (divisão do Google para autônomos) e o Uber pediram ao Congresso que aprovasse legislação abrangente para acelerar a introdução de carros sem motorista para os Estados Unidos. A legislação foi bloqueada por preocupações de segurança de alguns democratas do Congresso, e a morte de segunda-feira pode dificultar a rápida discussão da lei, disseram assessores do Congresso nesta segunda-feira.

Os prejuízos do acidente "provavelmente serão negativos para todos os fabricantes de automóveis e fornecedores com aspirações em condução autônoma", escreveu o analista do Grupo de Pesquisa de Buckingham, Glenn Chin, em uma nota de cliente. "É provável que uma fatalidade humana estimule o aumento do escrutínio público e regulatório das autoridades em torno de um processo que é reconhecidamente bastante negligente nos EUA".

Uber, Waymo e General Motors, nos EUA, bem como a Volvo na Europa, são algumas das muitas fabricantes correndo para lançar a tecnologia de autônomos de forma comercial nos próximos anos. Uber vem testando o Volvo XC90 autônomo especialmente equipados em Pittsburgh e na área de Phoenix.

As preocupações com a segurança dos veículos autônomos foram provocadas após uma morte em 2016, envolvendo um automóvel da Tesla. Na ocasião, o carro envolvido naquele acidente era semi-autônomo, embora o motorista estivesse envolvido em casos recorrentes de uso do carro como se fosse um autônomo completo. Os reguladores de segurança mais tarde determinaram que Tesla não teve culpa nesse acidente.

O veículo de Uber, por outro lado, é considerado um veículo autônomo completo, onde um ser humano não é necessário ao volante.

Mesmo quando não regulamentados pela lei estadual, as empresas que testam veículos autônomos ainda colocam um motorista no volante para monitorar o carro e assumir o controle em caso de necessidade.

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